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De la nature sans l'homme à l'homme organisateur de l'espace - Le musée paléontologique de La Voulte

De la nature sans l'homme à l'homme organisateur de l'espace
Le musée paléontologique de La Voulte - B. Riou
q PREAMBULE
Deux des plus célèbres formations fossilifères connues au monde se trouvent en Ardèche : ces deux sites paléontologiques, le Jurassique moyen de La Voulte et le Miocène supérieur du Coiron, ont fourni une bonne partie de la collection du Musée de paléontologie de La Voulte.
q CONTENU
Le site de La Voulte-sur-Rhône
Site de référence internationale pour la conservation des organismes marins du Jurassique moyen.
Le gisement de La Voulte date du Callovien inférieur (Jurassique moyen, environ 160 millions d'années). Cette datation relative est obtenue grâce aux Ammonites.






Célèbre depuis la découverte en 1982 du plus ancien Octopode connu : Proteroctopus ribeti, exposé au Musée. Cette formation est remarquable d'une part en raison de la diversité des espèces récoltées (calmars, étoiles de mer, crustacés, requins, poissons, … ) et d'autre part grâce au parfait état de préservation des échantillons (avec indications des parties molles et des organes internes).


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Proteroctopus ribeti
,
le plus ancien octopode connu au monde, daté du Jurassique moyen découvert en 1982 par Bernard RIOU. (Cliché B. Riou)

Ce type de fossilisation est lié notamment à un enfouissement rapide dans une vase très réductrice. L'abondance des spécimens et leur exceptionnel état de conservation pourraient s'expliquer par une catastrophe écologique locale due, selon les deux hypothèses majeures, soit à la présence de gaz d'origine hydrothermale, issus d'une faille située dans les fonds marins, soit à la prolifération brutale d'algues microscopiques.
La qualité et le grand nombre de spécimens permettent de donner une reconstitution paléoécologique de cette mer tropicale du Jurassique moyen et d'imaginer le mode de vie d'animaux jusqu'à présent inconnus.
Le site du Coiron :




Les dépôts de diatomite situés dans la partie nord-est du Coiron, à proximité de Privas, témoignent d'un volcanisme de type phréatomagmatique. Il y a près de 8 millions d'années, au Miocène supérieur, dans le contexte de lacs de cratère se sont développées des milliards d'algues : les Diatomées. Leurs coques siliceuses ont formé des marécages constituant un milieu de fossilisation exceptionnel.
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Dépôt de diatomite du massif du Coiron.(Cliché B. Riou)

Cette roche, la diatomite a préservé les fossiles à l'état de véritables momies (peau, poils, organes internes, ADN… ). Au musée de La Voulte, de superbes fossiles conservés dans les diatomites ardéchoises témoignent de la vie en Ardèche, au Miocène supérieur, il y a près de 8 millions d'années.




La plus ancienne châtaigne ardéchoise, profusion de feuilles, de nombreux insectes (cigale rouge géante et termites tropicales, poissons, crapauds, serpents, rats sauteurs, ancêtres des sangliers et Hipparion conservée avec son fœtus, ont permis de donner une reconstitution précise de l'environnement et d'affirmer la présence, à cette période, d'un climat subtropical en Ardèche.
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La plus ancienne châtaigne ardéchoise, datée de 8 millions d'années et découverte dans le Massif du Coiron.(Cliché B. Riou)

q OUTILS disponibles
Vidéo adaptée au niveau des élèves (de l'école primaire aux terminales "S") retraçant l'histoire de la vie sur terre et présentant la paléontologie, les différents types de fossilisation, les techniques de fouille…
Visite commentée du musée
Proposition de travaux d'exploitation de la visite pour les enseignants
Intervention possible dans les classes de Bernard Riou, paléontologue et chercheur libre à l'Ecole Pratique des Hautes études de l'Université de Bourgogne. Exemples de thèmes traités : la paléontologie, la préhistoire, le volcanisme ardéchois, les dinosaures, la formation des roches…
q A VOIR SUR LE TERRAIN
1. Au musée
Exposition sur deux niveaux de plus d'un millier d'extraordinaires fossiles, tous authentiques.
Des fossiles du monde entier et des différentes époques illustrent l'histoire de l'évolution de la vie au cours des temps géologiques.
Les fossiles de l'Ardèche, en particulier la remarquable faune du Jurassique de La Voulte et les fossiles de diatomites.
2. Sur le terrain
A trois kilomètres au sud de La Voulte, la société Lafarge granulats exploite une carrière de calcaire au Pouzin, où une partie non exploitée et un local sont mis à la disposition du musée :
- ateliers de recherche de fossiles et minéraux (magnifiques cristaux de calcite, divers fossiles que les élèves conserveront)
- étude de la coupe stratigraphique dans les dépôts du Jurassique supérieur
- explication de l'intérêt économique de l'exploitation du calcaire : méthode d'exploitation, réhabilitation des sites après exploitation
- possibilité de récolte d'échantillons : magnifiques cristaux de calcite, divers fossiles que les élèves conserveront
- en collaboration avec la société C.E.C.A., des échantillons de diatomite sont mis à la disposition des élèves sur la carrière Lafarge granulats du Pouzin
- visite commentée et adaptée au niveau des élèves.
q Logistique
Musée ouvert de février à décembre tous les jours, sauf le samedi
Visite de groupes sur rendez-vous au 04.75.62.44.94
Parking pour autocar à proximité du musée
Accessibilité sur les sites en autocar ou possibilité de se rendre à pied depuis le musée sur un site (2 km)
Abri possible pour les repas
q Pour en savoir plus
e mail : museefossiles@wanadoo.fr
Site internet : http://www.musee-fossiles.com/
q bibliographie
J.-C. Fischer, Guide des fossiles de France et des régions limitrophes, Paris, Masson, 1980
J.-C. Fischer, Les fossiles sous nos pas, Paris, Hatier, 1985
Y. Gayrard-Valy, H. Thomas, Les fossiles, empreintes des mondes disparus, Paris, Gallimard Jeunesse, 2000
B. Riou, Ardèche, terre de volcans, La Voulte, Musée de paléontologie, 1996
B. Riou, Fossiles, beautés et mémoires du monde, La Voulte, Musée de paléontologie, 1993
B. Riou, Les fossiles, empreintes du vivant : toute la faune et la flore, milieu par milieu, Lausanne - Paris, Delachaux et Niestlé, 1999
GLOSSAIRE
ADN : acide désoxyribonucléique, constituant essentiel des chromosomes du noyau cellulaire.
Ammonites : céphalopodes fossiles caractéristiques de l'ère secondaire. Certaines espèces permettent de dater les terrains avec une précision inférieure à un million d'années.
Callovien : étage du Jurassique moyen (ère secondaire), soit près de 160 millions d'années.
Fossilisation : ensemble des processus qui permettent la conservation des organismes à l'état fossile.
Phréatomagmatique : les éruptions phréatomagmatiques font suite au contact entre le magma très chaud et l'eau des nappes phréatiques.
Proteroctopus ribeti : le plus ancien octopode connu au monde découvert en 1982 par Bernard Riou dans les dépôts marneux du Jurassique moyen de La Voulte-sur-Rhône.


Date de création : 29/09/2005 @ 08:53
Dernière modification : 05/10/2005 @ 17:15
Catégorie : De la nature sans l'homme à l'homme organisateur de l'espace
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